אדם נוימן קרוב להסכם פרישה מ־WeWork עם המשקיעה סופטבנק

קבוצת ההשקעה בטכנולוגיה מיפן עשויה להוציא כ־1.5 מיליארד דולר לרכישת המניות של משקיעי WeWork מוקדמים ושל עובדי החברה

אדם נוימן  / צילום: Eduardo Munoz, רויטרס
אדם נוימן / צילום: Eduardo Munoz, רויטרס

מייסד שותף ומנכ"ל לשעבר של WeWork אדם נוימן נמצא במגעים מתקדמים לסיום סכסוך משפטי בעל פרופיל גבוה עם קבוצת SoftBank, לאחר שהסכים לקיצוץ של כמעט חצי מיליארד דולר בתשלום על חלקו בחברה מהבעלים החדשים שלה, צעד שעשוי לסלול את הדרך לניסיון שני של WeWork לצאת להנפקה.

על פי התנאים הנידונים, SoftBank תוציא כ־1.5 מיליארד דולר לרכישת מניות של משקיעי WeWork מוקדמים ועובדים, כולל כמעט 500 מיליון דולר לקניית מניות מנוימן - בשני המקרים מדובר בכמחצית ממה שסוכם עליו לכתחילה, כך אומרים אנשים המכירים את השיחות.

קבוצת SoftBank קנתה את נתח השליטה ב־WeWork, חברה לשיתוף חלל משרדי, לאחר שניסיון החברה לצאת להנפקה בשנת 2019 קרס כשמשקיעים ציבוריים לא רצו לרכוש מניות של חברה שהפסידה כסף ובגלל ניגודי העניינים וההתנהגות התזזיתית של המנכ"ל נוימן. הוא פרש מתפקידו כמנכ"ל לאחר כשלון ההנפקה בבורסה.

המשא ומתן היה סוער חלק מהזמן ואין ערובה שיביא להסכם, אבל אם יהיה הסכם, הוא יושג בימים הקרובים, כך אמרו האנשים. אם יהיה הסכם, אחריו עשויה להיסגר עסקה נוספת, משום ש־WeWork נמצאת גם בדיונים להשתלב עם חברת צ'ק פתוח (SPAC), צעד שבוודאות יביא להנפקתה.

החברה נמצאת בשיחות עם SPAC שנקרא BoWXAcquisition Corp, ושני הצדדים עשויים להגיע להסכם בשבועות הקרובים, אמרו האנשים. אין עדיין ערובה ש־WeWork תגיע להסכם עם BowX, וחברות צ'ק פתוח ואפשרויות מימון אחרות עדיין נמצאות על השולחן, כך הזהירו האנשים.

בעבר דיווח הוול סטריט ג'ורנל ש־WeWork הייתה בשיחות עם BowX, המתרחשות כחלק מגל של חברות צ'ק פתוח ושוק הנפקות תוסס. במסגרת סגירת עסקה עשויה להיות WeWork מוערכת בסכום של כ־10 מיליארד.

ההסכם עם נוימן יביא לסיומו סכסוך שהחל באוקטובר 2019, אז SoftBank הצילה את החברה מפשיטת רגל זמן קצר אחרי כשלון ההנפקה. ענקית ההשקעות היפנית הסכימה לקנות מנוימן ומאחרים מניות בשווי 3 מיליארד דולר כחלק מעסקה שגם הזריקה כסף לחברה כשהייתה במרחק כמה שבועות מכך שהכסף שלה יאזול. ההסכם כלל תשלום 185 מיליון דולר לנוימן עבור ייעוץ במשך ארבע שנים, מצנח זהב ענק שנמתחה עליו ביקורת בזמנו.

באפריל האחרון, כשהתקרב הדדליין בו SoftBank חייבת להשלים את רכישת המניות, החברה נסוגה, והודיעה שכמה מתנאי התשלום לא מולאו, כולל שינויים מבנים באחת מחברות הבת הסיניות של WeWork. נוימן ומשקיעים מוקדמים ב־WeWork הגישו תביעות נפרדות, ופתחו בסכסוך שאמור להגיע לפתחו של בית המשפט במרץ. בתוך הסכסוך, הפסיקה SoftBank לשלם לנוימן את דמי הייעוץ הגבוהים.

חברת שיתוף החלל המשרדי הייתה פנס בעין של SoftBank, מפני שלפחות על הנייר, רוב 10 מיליארד הדולר שהשקיעה הקבוצה היפנית נמחקו, לפחות בדוחות. חוץ מהסיוע הכספי ל־WeWork בזכותו החזיקה החברה מעמד, סיום הסכסוך יעזור לסלול את הדרך להנפקה שעשויה להזריק כסף לחברה. לנוימן ולמשקיעים האחרים, זה יאפשר להימנע מהסיכון שלא יקבלו דולר במידה ו־ SoftBank תנצח במשפט.

החלטת SoftBank לא לשלם תשלום של 3 מיליארד דולר התרחשה בזמן שמגפת הקורונה החלישה את הצורך בשטחים משרדיים להשכרה ופגעה באופן ממשי בעסקים של WeWork. ערך החברה התכווץ ל־2.9 מיליארד דולר, כך אמרו ב־SoftBank במצגת למשקיעים במאי, מ־47 מיליארד דולר בשיאה. WeWork ששוכרת לטווח ארוך חללים משרדיים ואז משכירה אותם בשכירות משנה לתקופות קצרות לאחר שיפוצים אופנתיים, קיצצה אלפי משרות ויצאה מעשרות בניינים ברחבי העולם. החברה עדיין נמצאת בחובות, אם כי פחות מבעבר.

תחת ניהולו של המנכ"ל הנוכחי סנדיפ מת'ראני, שהצטרף לחברה בתחילת 2020, WeWork קיצצה את כמות המזומן שהיא שורפת משיא של 1.4 מיליארד דולר ברבעון הרביעי של 2019 ל־517 מיליון דולר ברבעון השלישי של 2020.

כעת, המנהלים החדשים מהמרים שמה שמציעה WeWork, אפשרות לחברות לשכור משרדים לשנה במקם לחתום, למשל, על חוזה לעשר שנים, תהיה להיט בקרב חברות שרוצות לחשוב מחדש על כל הנושא של חלל משרדי לאחר מגפת הקורונה. מת'ראני אמר לאחרונה שהוא מאמין שהחברה תהפוך לרווחית ברבעון הרביעי של 2021.

צרו איתנו קשר *5988